Видеотека: Най-добрите клипове на George Michael

100 милиона копия не могат да грешат. Най-голямата английска поп звезда на 80-те години си отива само на 53 години. 2016 не е особено мила с идолите на поне две поколения – първо Bowie, след това Prince, Leonard Cohen, а сега и George Michael се нарежда след най-значимите загуби за музикалната индустрия и света въобще. Предстоящият документален филм за живота и кариерата на етническия грък, слуховете за предстоящ албум и турне през 2017 даваха лека, но искрена надежда, че Michael най-после ще успее да се измъкне от бездната на творческия блокаж, скандални случки с наркотици и непознати мъже в Хамстед Хийт и да се завърне с третото си огромно превъплъщение на неоспорим талант, композитор и текстописец на гениални поп химни. Уви, сърдечната недостатъчност е мрачна диагноза и метафора за причините зад преждевременната смърт на гей иконата с един от най-запомнящите се гласове в историята на популярната музика от втората половина на ХХ век. Именно попарените надежди да го видим отново здрав, енергичен и желаещ да записва музика ни провокира да си припомним част от най-важните моменти и видеоклипове в 35-годишната кариера на George Michael.

Club Tropicana (1983)

Диско хитът на Wham! от остров Ибиза се вписва идеално във всеки 80-тарски албум на Duran Duran, но всъщност е един от многобройните суперуспешни сингли в дебюта на групата Fantastic. Сниманото на остров Ибиза видео и самата песен всъщност са много тънка сатира на бума на евтините пакетни оферти за почивка в началото на 80-те, особено популярни след бохемите с хедонистични наклонности. Съдейки по видеото, със сигурност по-добра версия от обиколките на пияни англичани по Черноморието.

Careless Whisper (1984)

Цялата кариера на Michael в Wham! звучи и изглежда като много небрежен и сигурен трамплин за бъдещети му солови проекти. Повечето хора помнят саксофона, но едва ли подозират, че Careless Whisper е написана от Ridgeley и Michael още кaто тийнейджъри. Иронията да пишеш за взаимоотношенията на хората само на 17, без много много да ги разбираш нещата, и това да се превърне в една от най-емблематичните ти песни в кариерата преследва Michael до края на неговия живот.

Last Christmas (1984)

Гигантският хит за раздялата по празниците придобива нов тъмен отенък след смъртта на Michael именно на 25 декември, точно десет години след последния крясък на друга соул и фънк икона, James Brown. Един от най-продаваните сингли във Великобритания за всички времена се е превърнал в нетипичен коледен стандарт с особено място в съзнанието на хората. Чехословашката идилия от видеоклипа само допринася допълнително за двусмисленото отмъстително послание на песента.

Wake Me Up Before You Go Go (1984)

Въпреки предишните огромни успехи на Wham! във Великобритания, Michael и Ridgeley пробиват в Щатите едва с четвъртия си сингъл и бъдещ караоке хит. И двамата признават абсолютната наивност на песента, родена като вътрешноведомствена шега след тежка вечер навън, но фактът си е факт – и до днес по-голямата част от американската публика свързва Michael именно с най-известния хит на Wham!

I Knew You Were Waiting For Me (1986)

Смелостта да запише третия си самостоятелен сингъл след разпадането на Wham! говори за наличието на големи топки. Хармонията и невинната игра между гласовете на най-голямата американска соул легенда и все още начинаещия по това време английски певец е брилятно изпълнено предзнаменование за последвалите феноменални дуети в кариерата на Michael.

I Want Your Sex (1987)

Одата за моногамията е забранена в Щатите само заради провокативното си заглавие, но дава да се разбере с кого ще си имаме работа през следващите десетина години. Първият фънки и много сексапилен сингъл от дебютния му солов албум Faith се възползва перфектно от скандалите и противоречивите тълкувания на своето заглавие и пробива в Топ 10 и от двете страни на океана. Момичето във видеото е тогавашната приятелка на Michael, Kathy Jeung.

Faith (1987)

Класическият американски джубокс в началото на видеото илюстрира много добре характера на най-известното парче от едноименния му дебют – Michael композира, свири и аранжира напълно сам своя прочит на щатския рокендрол и мимоходом създава един от най-запомнящите се дебюти в историята на поп музиката. На 24.

Father Figure (1988)

Любимото парче на Michael от дебюта му лансира и неприкритата любов към супермоделите, които ще се появяват в клиповете му занапред. Любовната история с аристократката Tania Coleridge е разказана от гледната точка на симпатичния таксиметров шофьор Georgios Kyriacos Panayiotou.

One More Try (1988)

Истински сърцераздирателна балада за хардкор феновете на Michael, които могат да понесат болезнено откровения му госпъл вокал и текста за нерешителността да опиташ нова или да възобновиш стара връзка след като си бил прецакан и наранен толкова много пъти. Позната история и номер едно в класацията на Billboard.

Praying For Time (1990)

Последната песен на Michael, която достига върха на американския хитлист е мрачен и песимистичен поглед към проблемите на света, който вероятно звучи еднакво релевантно днес, колкото преди двадесет и шест години. Това е първото видео на певеца, в което отказва да се покаже – вместо това експерименталният за времето си клип показва текста на песента върху синьо-черен фон, който накрая се оказва обложката на знаковия за кариерата му албум Listen Without Prejudice Vol. 1.

Freedom! ’90 (1990)

Най-известният клип на George Michael е несправедливо асоцииран само с определението онзи със супермоделите, но всъщност е много повече. Нуждата от ескапизъм от досадния характер и недостатъци на глобалната слава е изобразена съвсем директно с изгарянето на коженото яке, джубокса и китарата от Faith, а самото видео е режисирано от друг пионер – David Fincher. Поредната липса на Michael в кадрите от клипа е компенсирано от прелестните мадами Naomi Campbell, Linda Evangelista, Tatjana Patitz, Christy Turlington и Cindy Crawford.

Too Funky (1992)

Oще едно фиктивно модно ревю на Thierry Mugler (режисьор на самото видео) с участието на супермоделите Eva Herzigova, Linda Evangelista, Nadja Auermann, Emma Sjöberg, Estelle Hallyday, Shana Zadrick, Tyra Banks, Beverly Peele и Emma Balfour, актрисите Julie Newmar и Rossy de Palma и артистите Joey Arias и Lypsinka.

Don’t Let The Sun Go Down On Me (1992)

Още един от дуетите на Michael този път с Elton John, който доказва способността му да пее абсолютно безкомпромисно с най-големите гласове на своето време, какъвто апропо е и той самият.

Somebody to Love (1992)

Когато David Bowie слуша внимателно и ръкопляска на изпълнението ти по време на репетиция, значи си се справил добре, най-малкото правиш нещо по правилния начин. Какво остава за десетките хиляди на концерта в памет на Freddie Mercury на стадион Уембли през 1992, които George размазва с изпълнението си на Somebody to Love?

Killer / Papa Was a Rollin’ Stone (1993)

Още едно видео, в което Michael отказва да се появи лично като резултат от нежеланието да експлоатира личния си имидж и вместо това да разчита на приятен визуален колаж върху съчетанието на едни от най-големите хитове на Seal и The Temptations.

Jesus To A Child (1996)

Появата на Older, първият нов албум на George Michael от цели шест години, през които се бори със звукозаписната си компания, е предшествана от сингъла Jesus To A Child. Една от най-нежните балади в дискографията му, песента, а и голяма част от албума като You Have Been Loved, са посветени на партньора му Anselmo Feleppa, който умира след усложнения от СПИН.

Fastlove (1996)

Началото на 90-те години не са най-щастливият период в живота на англичанина – смъртта на Feleppa и неуспешната съдебна битка с лейбъла му Sony го хвърлят право в откровената тема за секса за една нощ. За сметка на това Fastlove се оказва поредният номер едно хит в Англия, а Older ражда още четири топ три хита там в рамките на две години и половина – рекорд, който предстои да бъде подобрен.

Spinning The Wheel (1996)

Още един от елегантните чернобели видеоклипове на George Michael, този път за третия сингъл от албума му Older. Единствената му пречка към върха на класациите се оказва първият хит на Spice Girls.

Outside (1998)

Отговорът на широко отразения му арест за неприлично поведение в обществена тоалетна в Бевърли Хилс няма как да бъде по-директен – само един истински непукист и тежкар може да отхвърли драмата от възможните съдебни дела с величествено парче и текст като I think I’m done with the couch/I think I’m done with the hall/I think I’m done with the kitchen table, baby. Абстрахирайте се от контекста и вокалите и задължително обърнете внимание на забележителния инструментал.

Amazing (2004)

Макар и да не се радва на особено впечатляващ клип, един от последните наистина големи хитове на Michael e посветен на любовта му към последния му сериозен партньор Kenny Goss и невинните години и танци в лондонските дискотеки в края на 70-те преди да стане огромна знаменитост.

Flawless (Go to the City) (2004)

Най-големият клубен хит на Michael всъщност е лека вокална преработка на едноименния денс сингъл на The Ones, които от своя страна са семплирали Keep On Dancin’ на Gary’s Gang. Цялото видео с неловките разсъблечени танци в анонимна хотелска стая е снимано на един четири-минутен кадър.

Let Her Down Easy (2014)

Кавърът на оригиналното парче на Sananda Maitreта от последния албум на Michael се доближава много близо до най-добрите му собствени версии на легендарни парчета като убийственото Roxanne – най-вече заради онова умение да си присвоява уважително конкретната песен и да й придава нов и абсолютно индивидуален живот. Let Her Down Easy на добрия му приятел Terence Trent D’Arby не прави изключение.